Va ser al final de la Segona Guerra Mundial quan un grup d’homes la majoria propietaris d’alguns dels recintes esportius de diferents ciutats nord-americanes es van reunir al Madison Square Garden de Nova York per buscar alternatives per omplir aquests pavellons amb alguna cosa més que hoquei sobre gel i boxa, els quals atreien molt de públic, però que no arribaven a omplir els seus aforaments. Pensant en una cosa totalment diferent que fos capaç de completar el calendari, a més d’oferir a la població americana un nou entreteniment, van veure al bàsquet l’esdeveniment ideal per aconseguir els seus objectius. És així com el 6 de juny de 1946 es va signar el naixement del qual, amb el pas del temps, es va convertir en una de les lligues esportives més seguides a tot el món, la Basketball Association of America (BAA), que anys més tard va passar a denominar-se NBA.

La National Basketball Association, més coneguda simplement per les seves sigles NBA, és una lliga privada de bàsquet professional que es disputa als Estats Units des de 1949, quan es van fusionar les lligues professionals de la National Basketball League i la Basketball Association of Amèrica. En ser una entitat privada, no depèn oficialment de la Federación Estadounidense de Baloncesto. Els jugadors de la NBA estan autoritzats a competir internacionalment després d’un acord especial a tres bandes firmades entre la Federación Internacional de Baloncesto (FIBA), la pròpia NBA i la Federación Estatal Unidense el 1989